L'empire du Ghana : le Wagadu

Publié le par Estelle

Carte de l'Empire du Ghana

Carte de l'Empire du Ghana

L’Empire du Ghana  fût créé vers l'an 300 ap notre ère par des noirs africains ( Soninkées), plus précicément par les tous premièrs éléments des vagues migratoires qui fuyaient l'Egypte, lors de l'invasion de la grande métropôle noire par les Perses. Il s’étendait  à son apogée depuis le Diaka sur  l'ouest du Niger jusqu'à l'océan atlantique et du nord au sud depuis le Sahara jusqu'à la lisière du Mali. Il était réputé pour son abondance en or et ses dispositions géographiques qui généraient un grand commerce de caravane. Il atteignit son apogée vers les Xe et XIe siècles.

La société était animiste et matrilinéaire en particulier pour la succession du trône, la dynastie royale était celle des sarakollé Cissé, comme l'écrit El Bekri dans son ouvrage "Route de Ghana à tadmekka" : " Chez ce peuple l'usage et les règlements exigent que le roi ait pour successeur le fils de sa soeur; car, disent t-ils, le souverain a la certitude que son neveu est bien le fils de sa soeur; mais il ne peut pas être assuré que celui qu'il garde comme son propre fils le soit en réalité."

On retrouve dans cet empire des similitudes avec l'Égypte, ainsi le roi qui se faisait appeler Tounkara et Kaya-Magan avait un emploi du temps  qui tenait compte pour beaucoup des traditions en vigueur; le matin, suivit de sa cour et de ses animaux (girafes, éléphants) il faisait à cheval le tour de sa capitale afin d'écouter les doléances de ses sujets et les résoudre. L'après-midi, il se devait d'effectuer le même parcours, mais cette fois-ci tout seul. Cette activité était considérée comme la plus importante pour les rois africains. Comme le Kaya-Magan, chacun respectait la tradition, portait des vêtements faits de soie, de coton, les hommes se rasaient la barbe, mais se tressaient les cheveux et les femmes, elles se rasaient la tête.

Le puissant empire du Ghana était protégé par 200 000 guerriers, sa capitale se voulait cosmopolite et internationale de par son commerce,  ses habitants (noirs, Berbères et Arabes sous la domination des noirs). Le monde méditerranéen et le monde arabe étaient les plus importants clients de l'empire. 

Chaque jour, assis sur une estrade en or rouge, aux portes du palais, le roi offrait 10 000 repas à ses sujets. Les réserves d'or du pays entreposées dans la ville de Ghïarou permettaient cela et l'abondance du précieux métal était telle que le roi laissait au peuple tout l'or en poudre qu'il pouvait extraire des mines de l'empire. Lors de cette période, la misère, l'insécurité et l'injustice n'existaient pas en Afrique, tout étranger était bien reçu tant qu'il respectait les règles de vie établie par le roi et ses jurisconsultes.

L'empire du Ghana s'étendit sur toute l'Afrique du Nord, les Omeyyades tentèrent à maintes reprises de reconquérir cet espace mais furent défait à chaque tentative. Le roi permit aux quelques survivants de s'installer dans la ville de Silla (Sénégal). On suppose que de ce métissage naît une fraction des toucouleurs, les Lam toro, appartenant à la dynastie régnante. 

Les Almoravides sont à l'origine de l'islamisation de l'Afrique et du déclin de l'empire, suite à leurs nombreuses attaques sur le Ghana qui durera de 1076 à 1087 c'est-à-dire jusqu'à la mort d'Aboubecker-Ben-Omar(Abu bakr b.Umar). On sait que ce dernier  voulait contrôler les voies commerciales reliant le Ghana avec les pays arabes. Au nord, les pays arabes possédaient le sel que l'empire du Ghana échangeait contre de l'or. En s'emparant de l'empire, Abu bakr b.Umar mettait ainsi fin à la dépendance aurifère qu'avaient les pays arabes envers le Ghana en annexant les montagnes du Bambouk. Mais, comme nous le rapporte le voyageur Al-Bekri, les conquêtes d' Abu bakr b.Umar n'étaient pas seulement motivées par des raisons commerciales. En effet, les considérations religieuses furent mises aussi en avant. Dès lors, l'empereur Tinkamanin se voit obliger d'embrasser la religion musulmane, de reconnaitre la suzeraineté d'Abu bakr b.Umar et de lui verser un tribut. Cette conquête semble  avoir été complète: non seulement les Almoravides  prirent la ville, pillèrent les biens des habitants, massacrèrent une partie de la population, forçant le reste à s'enfuir ou à embrasser la religion musulmane. Mis à terre, pillé, massacré, l'empire ne se relèvera, jamais, permettant ainsi aux vassaux Sosso une marche sur la capitale qui ouvrira la route à Soundjata Keita

En 1240, Keita s'empare du Ghana.. Et de là, nait l'Empire du Mali.

Le puissant empire du Ghana était protégé par 200 000 guerriers dont 40 000 archers, sa capitale se voulait cosmopolite et internationale de par son commerce,  ses habitants (noirs, et (Berbères et Arabes sous la domination des noirs)..), ses érudits et ses jurisconsultes. Le monde méditerranéen et le monde arabe étaient les plus importants clients de l'empire, en 990 Aoudaghost, centre berbère était gouverné par un farba noir (consul) qui percevait au nom de l'empereur les taxes et les redevances douanières. Il est à noté qu'en ce temps-là, les peuples berbères et  arabes se haïssaient, mais respectaient les lois du royaume.

Chaque jour, assis sur une estrade en or rouge aux portes du palais le roi offrait 10 000 repas à ses sujets. Les réserves d'or du pays entreposées dans la ville de Ghïarou permettaient cela et l'abondance du précieux métal était telle que le roi laissait au peuple tout l'or en poudre qu'il pouvait extraire des mines de l'empire. Lors de cette période, la misère, l'insécurité et l'injustice n'existaient pas en Afrique, tout étranger était bien reçu tant qu'il respectait les règles de vie établie par le roi et ses jurisconsultes.

 L'empire du Ghana s'étendit sur toute l'Afrique du Nord, les Omeyyades tentèrent à maintes reprises de reconquérir cet espace furent défait à chaque tentative. Le roi permit aux quelques survivants de s'installer dans la ville de Silla (Sénégal). On appelait ses survivants les Honeihîn. On suppose que de ce métissage naît une fraction des toucouleurs, les Lam toro, appartenant à la dynastie régnante.

Nous pouvons dire sans exagération que l'Empire du Ghana précédait de cinq cents ans celui de Charlemagne ( l'an800 ans, début du premier effort de centralisation depuis la chute de l'Empire romain au IVe siècle), et que l'Europe pendant la période du moyen âge n'a jamais eu une forme de politique supérieure  à celle des états africains.

 

Guerrier Almoravide

 

 

Les Almoravides sont à l'origine de l'islamisation de l'Afrique et du déclin de l'empire, suite à leurs nombreuses attaques sur le Ghana qui durera de 1076 à 1087 c'est-à-dire jusqu'à la mort d'Aboubecker-Ben-Omar(Abu bakr b.Umar).On sait que ce dernier  voulait contrôler les voies commerciales reliant le Ghana avec les pays arabes. Au nord, les pays arabes possédaient le sel que l'empire du Ghana échangeait contre de l'or. En s'emparant de l'empire, Abu bakr b.Umar mettait ainsi fin à la dépendance aurifère qu'avaient les pays arabes envers le Ghana en annexant les montagnes du Bambouk. Mais, comme nous le rapporte le voyageur Al-Bekri, les conquêtes d' Abu bakr b.Umar n'étaient pas seulement motivées par des raisons commerciales. En effet, les considérations religieuses furent mises aussi en avant. Dès lors, l'empereur Tinkamanin se voit obliger d'embrasser la religion musulmane, de reconnaitre la suzeraineté d'Abu bakr b.Umar et de lui verser un tribut. Cette conquête semble  avoir été complète: non seulement les Almoravides  prirent la ville, pillèrent les biens des habitants, massacrèrent une partie de la population, forçant le reste à s'enfuir ou à embrasser la religion musulmane. Mis à terre, pillé, massacré, l'empire ne se relèvera, jamais, permettant ainsi aux vassaux Sosso une marche sur la capitale qui ouvrira la route à Soundjata Keita.

En 1240, soundjata keita s'empare du Ghana, de là naît le mali.

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